Jejak Kanibalisme (5): Religious (Ritual) Cannibalism

Religious (Ritual) Cannibalism jenis ini dilakukan para kanibalis dengan dasar aliran kepercayaan religi yang dianutnya. Kekaisaran Aztec di Mexico pada abad ke-14 hingga abd ke-16 terkenal dengan praktek kanibalisme jenis ini.



 Menurut seorang antropolog, Bernard R. Ortiz de Montellano, kanibalisme yang terjadi di Kekaisaran Aztec semata-mata dilakukan untuk tujuan ritual. Suku Aztec memiliki 18 bulan dalam satu siklus/tahun, dan pada setiap bulannya dilakukan pengorbanan sekitar 2.000 orang. Sebagai wilayah dengan hasil pertanian yang berlimpah, kanibalisme terbesar terjadi bertepatan dengan waktu panen, sebagai cara berkomunikasi pada Dewa dalam mengungkapkan rasa syukur.

Ada juga ritual di mana orang akan memutuskan diri mereka sendiri untuk menawarkan darah mereka kepada para dewa. Orang-orang percaya bahwa mereka berhutang darah-utang kepada para dewa. Mereka ingin mencegah bencana dengan membayar utang yang tak ada habisnya. Darah adalah tema umum - pengorbanan yang para dewa yang diperlukan. Korban akan dicat sebagai bagian dari ritual dan ditempatkan pada lempengan di mana hati mereka akan dihapus dan disinari oleh matahari. ada manusia yang dikorbankan dengan cara ditembak dengan panah, ditenggelamkan, dibakar, disuruh berkelahi dengan sengaja (seperti gladiator Romawi) atau dimutilasi.  Setelah itu tubuh akan dilemparkan menuruni tangga candi / piramida. Tubuh manusia yang sudah tidak bernyawa akan dibuang dalam berbagai cara, seperti diberi sebagai makanan hewan di kebun binatang atau di makan sendiri oleh para pemerintah kekaisaran.
 
Salah satu contoh lagi yang lebih mencolok pada zaman modern adalah ritual yang terjadi pada sekte Hindu dari India yang dikenal sebagai Aghori , sekelompok pertapa diyakini telah ada selama setidaknya 1.000 tahun. Kadang-kadang mereka berkeliaran di pedesaan India hampir telanjang baik sendiri atau berpasangan, sekte mistis yang sangat tertutup ini telah menjadi subyek dari banyak pembicaraan spekulatif selama abad terakhir , tetapi yang paling meyakinkan didokumentasikan oleh seorang antropolog Inggris bernama Henry Balfour pada akhir abad ke-19 dalam bukunya, “Sejarah Hidup dari Aghori Fakir”.
Dikenal karena kebiasaan ritual mereka makan sisa-sisa fisik hewan yang mati dan daging manusia , minum darah manusia dan urin , dan tengkorak manusia yang mereka gunakan untuk praktek ritual , mereka dianggap pemulung primitif , lebih rendah dari kasta terendah , dan dibenci oleh kebanyakan orang India modern.

Tidak seperti kebanyakan sekte Hindu yang merupakan vegetarian dan tidak pernah mengambil bagian dari alkohol , sekte Aghori sering mengkonsumsi daging dan rutin termasuk alkohol dalam ritual sehari-hari. Hal ini adalah keyakinan mereka bahwa dengan memakan orang mati akan memberi mereka jalur langsung menuju Tuhan, serta menghindari reinkarnasi.